1

Вкусив елей твоих страниц

И убедившися в их силе,

Перед тобой паду я ниц,

О Феофиле, Феофиле!

❉❉❉❉

Дорогой двойственной ты шел,

Но ты от Януса отличен;

Как государственный орел,

Ты был двуглав, но не двуличен.

❉❉❉❉

Твоих столь радужных цветов

Меня обманывала приcма,

Но ты возрек — и я готов

Признать тиранство дуалисма;

❉❉❉❉

Сомкнем же наши мы сердца,

Прости упрек мой близорукий —

И будь от буйного стрельца

Тобой отличен Долгорукий!

❉❉❉❉

Декабрь 1868

❉❉❉❉

2

Красный Рог, 14 января 1869

❉❉❉❉

В твоем письме, о Феофил

(Мне даже стыдно перед миром),

Меня, проказник, ты сравнил

Чуть-чуть не с царственным Шекспиром!

❉❉❉❉

О Ростислав, такую роль,

Скажи, навязывать мне кстати ль?

Поверь, я понимаю соль

Твоей иронии, предатель!

❉❉❉❉

Меня насмешливость твоя

Равняет с Лессингом. Ужели

Ты думал, что серьезно я

Поверю этой параллели?

❉❉❉❉

Ты говоришь, о Феофил,

Что на немецком диалекте

«Лаокоона» он хвалил,

Как я «Феодора» в «Проекте»?

❉❉❉❉

Увы, не Лессинг я! Зачем,

Глумясь, равнять пригорок с Этной?

Я уступаю место всем,

А паче братии газетной.

❉❉❉❉

Не мню, что я Лаокоон,

Во змей упершийся руками,

Но скромно зрю, что осажден

Лишь дождевыми червяками!

❉❉❉❉

Потом — подумать страшно — ах!

Скажи, на что это похоже?

Ты рассуждаешь о властях

Так, что мороз дерет по коже!

❉❉❉❉

Подумай, ведь письмо твое

(Чего на свете не бывает!)

Могло попасть к m-r Veillot,

Который многое читает.

❉❉❉❉

Нет, нет, все это дребедень!

Язык держать привык я строго

И повторяю каждый день:

Нет власти, аще не от бога!

❉❉❉❉

Не нам понять высоких мер,

Творцом внушаемых вельможам,

Мы из истории пример

На этот случай выбрать можем:

❉❉❉❉

Перед Шуваловым свой стяг

Склонял великий Ломоносов —

Я ж друг властей и вечный враг

Так называемых вопросов!

❉❉❉❉