Лучше быть обладателем врожденной опухоли, или, выража- 
ясь научно, тумора, 
Чем иметь врожденное чувство юмора. 
Люди, у которых есть чувство юмора, проводят время в общем 
неплохо, 
Но они не совершат ничего выдающегося и ничем не 
обессмертят свою эпоху, 
Потому что как они могут совершить что-нибудь выдающееся, 
если им сразу приходит в голову, 
Что у них при этом дурацкий вид, и они немедленно бросают 
совершать и начинают давиться от смеха, хотя никто не 
понимает, что тут веселого. 
Фрески Микеланджело в Сикстинской капелле настолько 
бессмертны, что от них люди падают в обморок, если 
доверять слухам; 
Но я ручаюсь, что старик никогда бы не выдал эти фрески, 
вообрази он только, какое это смехотворное занятие- 
лежать под потолком кверху брюхом. 
По счастью, в жизни не так уж много роковых камней 
преткновения, но один из наиболее роковых—способность 
смотреть с чужой точки зрения. 
Пусть ваша любящая мама пророчит вам богатство и славу- 
махните рукой на ее пророчества: 
Если вы допускаете, что на каждую проблему можно 
посмотреть с двух сторон — мир не узнает вашей фамилии 
и тем паче имени-отчества. 
В самом деле, как могли бы дельцы захватывать рынки и 
наживать тыщи, 
Если б они вдруг начали слюнтяйничать и думать, что лишают 
кого-то пищи? 
Возьмите к примеру мэров, сенаторов, президентов (за 
исключением Конанта из Гарварда!), а также прочее 
доблестное воинство: 
Как могли бы они побеждать на выборах, если бы в душе при- 
знавали за противником хоть какие-нибудь достоинства? 
Будь ты хоть семи пядей во лбу и путь свой добрыми 
намереньями вымости,— 
Ты не добьешься даже минимума удобств, если не уверен в 
своей непогрешимости. 
Люди, у которых есть чувство юмора, иногда демонстрируют 
завидную решимость,— 
Но увы, они никак не могут решиться уверовать в собственную 
непогрешимость.

❉❉❉❉