Из путевой тетради «По Англии»  

❉❉❉❉

В субботний день среди движенья  
И предвоскресной суеты  
На взводы Армии спасенья  
Досужий люд разинул рты.  

❉❉❉❉

В фуражке красной, в макинтоше,  
Довольно странном — до колен,  
Обходит круг и бьет в ладоши  
Уже спасенный джентльмен.  

❉❉❉❉

А вот спасительницы-феи.  
Их шляпки сплюснуты у щек  
И крепко связаны на шее,  
Как повелел им их пророк.  

❉❉❉❉

Зато их ленты цвета клюквы  
Так хороши, так манят взгляд;  
Зато на лентах этих буквы  
Так много сердцу говорят.  

❉❉❉❉

Завыли трубы в отдаленье.  
Ударил грозный барабан.  
Запела Армия спасенья  
Псалом священный… иль канкан.  

❉❉❉❉

Когда ж умолкли эти звуки,  
Раздался зов: «Иди — спасай».  
Оратор вышел, поднял руки  
И начал: «Был я негодяй.  

❉❉❉❉

Я был подлец, я был мерзавец,  
Картежный шулер, донжуан…  
Кутил, обманывал красавиц,  
В воскресный день бывал я пьян,  

❉❉❉❉

Я крал платки. Тянул и ложки,  
Когда случалось — кошельки,  
Браслеты, дамские сережки,  
Ларцы, шкатулки, сундуки…  

❉❉❉❉

Отца зарезал, мать повесил.  
Я говорю: я был подлец,  
И был беспечен, волен, весел,  
Но наконец… Но наконец…  

❉❉❉❉

Когда, казалось, мне спасенья  
Уже не будет в жизни сей, —  
Я вдруг услышал звуки пенья  
И порешил, что я злодей.  

❉❉❉❉

Да, я — подлец и грешник тяжкий…  
Я наземь пал и весь дрожал,  
Но некто в форменной фуражке  
Меня, мерзавца, поддержал,  

❉❉❉❉

Сказав: „Я также был мерзавцем,  
Но я покинул царство тьмы.  
Восстань — и будешь ты красавцем  
В такой фуражке, как и мы!“  

❉❉❉❉