Смеюсь навзрыд — как у кривых зеркал,-  
Меня, должно быть, ловко разыграли:  
Крючки носов и до ушей оскал —  
Как на венецианском карнавале!  

❉❉❉❉

Вокруг меня смыкается кольцо —  
Меня хватают, вовлекают в пляску,-  
Так-так, мое нормальное лицо  
Все, вероятно, приняли за маску.  

❉❉❉❉

Петарды, конфетти… Но все не так,-  
И маски на меня глядят с укором,-  
Они кричат, что я опять — не в такт,  
Что наступаю на ногу партнерам.  

❉❉❉❉

Что делать мне — бежать, да поскорей?  
А может, вместе с ними веселиться?.  
Надеюсь я — под масками зверей  
У многих человеческие лица.  

❉❉❉❉

Все в масках, в париках — все как один,-  
Кто — сказочен, а кто — литературен…  
Сосед мой слева — грустный арлекин,  
Другой — палач, а каждый третий — дурень.  

❉❉❉❉

Один — себя старался обелить,  
Другой — лицо скрывает от огласки,  
А кто — уже не в силах отличить  
Свое лицо от непременной маски.  

❉❉❉❉

Я в хоровод вступаю, хохоча,-  
Но все-таки мне неспокойно с ними:  
А вдруг кому-то маска палача  
Понравится — и он ее не снимет?  

❉❉❉❉

Вдруг арлекин навеки загрустит,  
Любуясь сам своим лицом печальным;  
Что, если дурень свой дурацкий вид  
Так и забудет на лице нормальном?  

❉❉❉❉

За масками гоняюсь по пятам,  
Но ни одну не попрошу открыться,-  
Что, если маски сброшены, а там —  
Все те же полумаски-полулица?  

❉❉❉❉

Как доброго лица не прозевать,  
Как честных угадать наверняка мне? —  
Все научились маски надевать,  
Чтоб не разбить свое лицо о камни.  

❉❉❉❉

Я в тайну масок все-таки проник,-  
Уверен я, что мой анализ точен:  
Что маски равнодушия у иных —  
Защита от плевков и от пощечин.  

❉❉❉❉

1971  

❉❉❉❉