Старик, он шел кряхтя, с трудом одолевая  
Ступеньки лестницы крутой,  
А чудо-девушка, наверх за ним взбегая,  
Казалось, веяла весной.  
Пронесся легкий шум шагов, и ветер складок,  
И длинный локона извив…  
О, как тогда себе он показался гадок,  
Тяжел, ненужен и ворчлив.  
Вздохнув, поник старик, годами удрученный;  
Она ж исчезла вдруг за дверью растворенной,  
Как призрак, смеющий любить,  
Как призрак красоты, судьбой приговоренной  
Безжалостно любимой быть.  
Постой, красавица! Жизнь и тебя научит  
Кряхтеть и ныть, чтоб кто-нибудь  
Мог перегнать тебя, когда тебя измучит  
Крутой подъем — житейский путь!..  

❉❉❉❉

Май 1884  

❉❉❉❉